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Qué es el cáncer de mama

El cáncer empieza en las células (unidades básicas que forman los tejidos que a su vez forman las distintas partes del cuerpo). Las células normales crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las células normales envejecen o se dañan, mueren y son reemplazadas por células nuevas. Algunas veces este proceso se descontrola, nuevas células se siguen formando cuando el cuerpo no las necesita, células viejas o dañadas no mueren cuando deberían morir. Esta acumulación innecesaria de células forma, con frecuencia, un tumor. Hay tumores benignos y tumores malignos. Los benignos rara vez son una amenaza para la vida, no invaden los tejidos de su alrededor y no se diseminan a otras partes del cuerpo. Los tumores malignos o carcinomas pueden poner la vida en peligro, pueden invadir y dañar órganos y tejidos cercanos y pueden diseminarse a otras partes del cuerpo (metástasis).

El cáncer de mama es un tumor maligno que se forma en los tejidos de la mama, por lo general en los conductos (tubos que llevan leche al pezón) y en los lóbulos o lobulillos (glándulas que producen leche). Si se forma en los conductos se denomina carcinoma ductal, si es en los lobulillos entonces se denomina carcinoma lobulillar. Si el tumor ocurre en el interior del conducto o del lóbulo se denomina carcinoma in situ, si ha salido fuera del mismo se denomina carcinoma invasivo o infiltrante. El carcinoma ductal infiltrante es el más común de todos representando el 80% de los cánceres de mama.

Se puede presentar tanto en los hombres como en las mujeres, aunque el cáncer de mama masculino es raro.

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